SISTEMA ELECTRICO AMERICANO

En este artículo vamos a comentar algunas de las características y particularidades del sistema eléctrico americano

Para el sistema eléctrico europeo se revisarán el resto de páginas de la web más acordes con el mismo

Nuestro fin es tratar de acercar la electricidad a todas las personas que se sienten atraídas por ella

¿Qué es el sistema eléctrico?

Se considera un sistema eléctrico al conjunto de medios y elementos útiles para la generación, el transporte y la distribución de la energía eléctrica

 

El sistema eléctrico se compone de un amplio número de infraestructuras, en las cuales se aprovechan distintos tipos de energías para transformarlas en electricidad

Estas son: centrales nucleares, centrales de gas natural, hidroeléctricas, energía eólica, energia solar ……. todas ellas alimentan la red eléctrica del proporcionándonos luz en nuestras casas, industrias y comercios

El sistema eléctrico, es conjunto que se compone de distintos mecanismos de control, de seguridad y de protección. Que protege a las instalaciones eléctricas y a los usuarios de las mismas

Es generada por el agua y se basa en el aprovechamiento de la fuerza del agua cuando se desplaza (ríos, embalses…). Esta se transforma en movimiento (generadores) y estos a su vez en energía eléctrica.

En esta página incluimos distinta información, para que se pueda entender y aprender nociones básicas de electricidad

Siempre recomendando que se trabaje con total seguridad, desactivando la corriente eléctrica a la hora de realizar cualquier montaje, reparación o mantenimiento eléctrico

Y si se tienen dudas, lo mejor es no tocar nada y llamar a un técnico instalador cualificado, quién posiblemente realice la tarea o solucione el problema que podamos tener en la instalación eléctrica

La información de nuestro portal no está sujeta a ningún reglamento eléctrico concreto, por ese motivo puede ser muy similar o algo distinta dependiendo del país de uso

Aunque entre los distintos reglamentos existen ciertas similitudes entre ellos, más bien se trata de informar a los usuarios sobre temas de electricidad

Ya que cada país dispone de su propio reglamento y normativa en materia de seguridad eléctrica, ya sea esta doméstica o industrial

La documentación que se aporta en este apartado, puede ser que coincida o sea bastante aproximada a la real, esto dependerá del país de uso y la normativa vigente en el

Ante todo, siempre se recomienda trabajar con la máxima seguridad, tomar las precauciones y medidas necesarias siempre evitando riesgos

Todos los profesionales y trabajadores relacionados con instalaciones eléctricas deben tomar las medidas oportunas para evitar en lo posible riesgos innecesarios y evitar al máximo la posibilidad de contacto con la electricidad (minimizando el riesgo y la posibilidad de  sufrir descargas eléctricas)

Normas básicas de electricidad

Trabaja con la electricidad de manera segura

Cortar la electricidad del panel general de mando de la vivienda.

Desactivar los disyuntores del panel (en algunos países se les llama interruptores automáticos)

Siempre señalizaremos que estamos trabajando con la electricidad, para que nadie active el panel eléctrico mientras estemos trabajando en la instalación eléctrica

Trabaja con la electricidad de manera segura

Nunca debemos cubrir el panel eléctrico con ningún objeto (cuadro, espejo …..), ya que este siempre debe de estar accesible para cualquier persona adulta

Aunque se haya desactivado la corriente eléctrica, nunca debemos confiarnos de que nadie va a manipular el panel eléctrico sin que nosotros nos demos cuenta

Siempre verificaremos la ausencia de tensión eléctrica, si es con un múltimetro, amperímetro o tester mucho mejor

Una simple y práctica solución, es dejar una bombilla encendida en el lugar donde estamos realizando la tarea, esta actuará a modo de avisador luminoso y se encenderá si alguien activa la corriente eléctrica

Nunca dejaremos cables libres, sin aislante o sin protección. Siempre cubriremos los cables aunque sea temporalmente con cinta aislante, clemas, bornas o capuchones

Evitar en lo posible que haya personas como niños o mayores estén cerca del área de trabajo

¿Qué es el Código Nacional Eléctrico NEC?

El National Electrical Code (NEC) son una serie de artículos escritos para garantizar la seguridad y el buen funcionamiento de las instalaciones eléctricas y los equipos eléctricos en viviendas, comercios e industrias

El origen de este código escrito es los Estados Unidos, pero ha sido adoptado por otros países, principalmente países del continente americano

Los escritos que aparecen en el NEC se revisan periódicamente para actualizar su contenido, ya que las instalaciones y las necesidades eléctricas cambian con el paso del tiempo

Herramientas para trabajos en electricidad

 Las herramientas que debemos de utilizar con la electricidad están diseñadas para trabajar con total seguridad y aislarnos de la corriente eléctrica

Las herramientas que se utilizan en sistema eléctrico europeo son muy similares a las del sistema eléctrico americano

Asegúrate de utilizar siempre herramientas de calidad y los materiales adecuados para las distintas tareas eléctricas

Aunque las herramientas y los materiales a utilizar sean más caros, no antepongas su precio ante tu seguridad. Realiza siempre tareas con materiales seguros, fiables y con cierta calidad

Para realizar dichas tareas de manera segura y cómoda nos ayudará contar con ciertas herramientas para poder trabajar con la electricidad

Una herramienta bastante útil y económica es el multímetro o polímetro. Esta herramienta nos ayuda a poder realizar distintas comprobaciones eléctricas en las instalaciones eléctricas de las viviendas

Herramientas para instalaciones eléctricas de superficie

Herramientas para instalaciones eléctricas de empotradas

Herramientas para instalaciones eléctricas de superficie
Herramientas para instalaciones eléctricas de empotradas

Materiales para instalaciones eléctricas

Los materiales para realizar las instalaciones eléctricas, serán distintos dependiendo del país de uso y la normativa vigente en él

En Europa se utilizan cajas de derivaciones, cajas de mecanismos y cuadros de distribución para la electricidad fabricados con materiales plásticos y en América estos suelen ser una gran mayoría metálicos. Existen otras grandes diferencias, pero estas son las más llamativas a grandes rasgos

Materiales para instalaciones eléctricas en América

Mecanismos para instalaciones eléctricas en América

Materiales para instalaciones eléctricas en América
Mecanismos para instalaciones eléctricas en América

Dentro de los materiales del sistema eléctrico existen dos grandes grupos

Los materiales conductores son aquellos que permiten el paso de la electricidad sin oponer casi resistencia a su paso. Los materiales metálicos son buenos conductores, metales como el cobre, el aluminio, el hierro o el oro entre otros metales

El agua también es un buen conductor de la electricidad, por ese motivo debemos de extremar siempre las precauciones evitando al máximo el posible contacto entre el agua y la electricidad

¿Que es la resistencia electrica? Es la oposición que presenta un conductor o elemento al paso de la corriente eléctrica

Los materiales aislantes son los que no permiten el paso de la electricidad, es decir los que nos protegen de ella. Materiales como la madera, el plástico (cinta aislante), el vidrio, la cerámica y la goma entre otros materiales son buenos aislantes

Hay que tener especial cuidado de no manipular ningún aparto eléctrico, instalación o cualquier cosa conectada a la red eléctrica si tenemos alguna parte de nuestro cuerpo húmeda o mojada. Ya que el agua es un buen conductor de la electricidad y podemos sufrir alguna descarga eléctrica o electrocución

A la hora de trabajar con la electricidad se recomienda no llevar, prendas muy anchas, ni pulseras, colgantes o cualquier otra cosa que pueda entorpecer el trabajo

Como propietario de una vivienda, puedes realizar las reparaciones eléctricas que estimes oportunas dentro de tu vivienda, eso sí “bajo tu responsabilidad”

Las reparaciones o mantenimientos desde el panel eléctrico hacia arriba (acometida), son responsabilidad de la compañía eléctrica, incluyendo los cables que suministran electricidad a la vivienda

Una mala operación con los cables que suministran la electricidad a las viviendas (cables vivos), puede ser muy peligrosa y producir problemas muy graves, tanto a las personas como a las instalaciones eléctricas, estos posibles problemas son responsabilidad de la persona que haya manipulado estos cables

¿Cómo se utiliza la electricidad en el hogar?

La electricidad en el hogar se divide en varios circuitos, cada uno de ellos alimenta a un determinado tipo de aparatos eléctricos o a un tipo de habitaciones esto variara según el reglamento de cada país

La electricidad es un flujo de electrones que circulan por los cables eléctricos, estos suelen ser de cobre en viviendas e industrias o de aluminio para el transporte de altas tensiones, esta electricidad alimenta a diversos tipos de aparatos eléctricos

El voltaje es como “la presión del agua”, a más presión más potencia, esta en las casas suele ser a 120, 127 o 240 voltios dependiendo del país y su uso

El sistema eléctrico americano, en la mayoría de países funciona con un voltaje de 120 a 240 voltios en viviendas y una frecuencia de 60 Hz

Un circuito eléctrico es como un camino por donde circula la electricidad. Cuando este se encuentra abierto es como si una vaya cortara el paso de la electricidad no dejándola pasar y cuando está cerrado es como si el camino estuviera abierto y la electricidad puede circular sin ningún problema

Circuito cerrado – La electricidad circula de un polo al otro pasando por la bombilla proporcionándonos luz

Circuito abierto– La electricidad no puede circular de un polo al otro, por este motivo la luz no funciona

Con el circuito eléctrico cerrado la bombilla se ilumina
Con el circuito eléctrico abierto la bombilla no se ilumina

El amperaje es el consumo máximo de potencia de cada aparato eléctrico, este se indica en vatios (w) o kilovatios (1Kw = 1.000 vatios). En la factura de la luz podemos ver el consumo en kilovatios partido por horas (KW/H) esto indica el consumo real de nuestra instalación en cierto periodo de tiempo

La electricidad que es suministrada a los hogares se le llama corriente alterna, esta cambia constantemente de dirección a un ritmo que se conoce como frecuencia y que se representa como Hz (hercios), esto indican la cantidad de veces que la corriente varía el ciclo de inversión por segundo

El sistema eléctrico europeo utiliza un voltaje en viviendas de 240 voltios y una frecuencia de 50 Hz

Y El sistema eléctrico americano utiliza un voltaje en viviendas de 120 voltios y una frecuencia de 60 Hz, exceptuando los aparatos de gran consumo eléctrico que funcionan a 240 voltios

Aparatos como las lavadoras, los hornos, los calentadores de agua, las estufas eléctricas o los aparatos de aire acondicionado entre otros aparatos, suelen ser los aparatos de gran consumo eléctrico

Qué colores de cables eléctricos utilizar

Los colores de cables eléctricos según norma en Estados Unidos y países de América se rigen por el sistema americano (Código Nacional Eléctrico – NEC)

El sistema americano dispone de varios colores para identificar los cables según sus características, rojo, negro o azul para los vivos, blanco o gris para los neutros y amarillo/verde, cable desnudo o solo verde para los cables de protección o de toma de tierra

El cable de tierra se conecta a las tomas de corriente (enchufe), interruptores, cajas metálicas de derivaciones y cajas de mecanismos, que albergan los cables que transportan la electricidad

Por medio de estos llegan hasta partes metálicas de los aparatos eléctricos. El fin de la toma de tierra es evitar posibles descargas eléctricas sobre las personas, derivando a tierra la electricidad que podamos recibir de la instalación eléctrica o de los aparatos eléctricos conectados a ella por fallos en sus partes aislantes

Algunos colores de los cables eléctricos que se utilizan por el mundo

Cuantos cables entran en la acometida de una casa

Dependiendo del voltaje pueden entrar dos cables en una instalación monofásica (1 vivo y 1 neutro), tres cables en una instalación bifásica (2 vivos y 1 neutro) y cuatro cables en una instalación trifásica (3 vivos y 1 neutro) dependiendo de la energía que utilicemos

En el caso de utilizar tres cables, dos de ellos serán vivos (o fases) y uno neutro, en este caso el voltaje es de 240 voltios es decir 120 voltios por cada fase o vivo 120 + 120 = 240V

En el caso de utilizar dos cables, uno de ellos será el vivo (fase) y el otro el neutro, en este caso el voltaje es de 120 voltios (120V para la fase o el vivo)

Que sección de cables utilizar

Para realizar las instalaciones eléctricas se recomienda utilizar cable del tamaño o sección apropiada. Esto evitará que el cable se pueda sobrecalentar y causar problemas

La clasificación de los cables conductores esta regulada por «American Wire Gauge» (AWG) esta clasificación indica el tamaño (sección) de los cables según el consumo previsto de cada circuito eléctrico

Los cables conductores más utilizados en las viviendas son:

 

Para un circuito de iluminacion utilizaremos cables o manguera romex marcados como 14 AWG (de 2 milímetros aproximados) y se utiliza con un disyuntor de 15 amperios

Para un circuito de tomas de corriente utilizaremos cables o manguera romex marcados como 12 AWG (de 3.31 milímetros aproximados) y se utiliza con un disyuntor de 20 amperios

Circuito de iluminación en América a 120 voltios y 15 amperios
Circuito de tomas de corriente en América a 120 voltios y 20 amperios

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