CORTOCIRCUITO

¿Qué es un cortocircuito?

Un cortocircuito es una conexión entre dos terminales o cables de distinta polaridad de forma fortuita, directa o accidental

Los corto circuitos son sobreintensidades provocadas por contacto directo o indirecto entre fase y neutro o entre fases (trifásica) en corriente alterna (AC). Y en corriente continua (DC) entre positivo y negativo

¿Qué ocurre cuando se provoca un cortocircuito?

Cuando se produce un cortocircuito se genera una tensión muy elevada de corriente eléctrica, esto provoca una circulación excesiva de electricidad por los cables eléctricos conductores. Esta intensidad elevada debe de desconectar los magnetotérmicos (PIAs) o el interruptor general automático (IGA)

En caso de fallo en las protecciones eléctricas o la carencia de ellas, este cortocircuito puede derivar en un incendio al derretirse los cables eléctricos conductores

¿Qué puede causar un corto circuito?

Las causas más comunes de los cortocircuitos

Los cortocircuitos son provocados principalmente por defectos que provocan fallos de aislamiento en los conductores de la instalación eléctrica, ya sea por retorcimiento de cables o deterioro de los aislantes de los cables conductores

También pueden producirse por averías o fallos en los aparatos eléctricos conectados a la instalación eléctrica provocados por la avería de los mismos

Así como por una conexión incorrecta de los cables de un circuito

Además, los corto circuitos pueden ser provocados por causas atmosféricas como la lluvia, la humedad o las tormentas.

También se pueden producir por la presencia de agua en los circuitos eléctricos, ya que el agua es un excelente conductor de la electricidad

Consecuencias de un corto circuito

Cuando ocurre un cortocircuito, el aumento de intensidad de corriente es tan grande que si no se interrumpe el flujo eléctrico en cuestión de mili-segundos, se pueden producir temperaturas muy elevadas, pudiendo llegar a derretir los distintos aislantes y fundir los cables conductores

Los cortocircuitos pueden provocar incendios en edificios, apartamentos y viviendas. Por este motivo son tan importantes los mecanismos de protección en las instalaciones eléctricas, estos incendios se pueden agravar por la presencia de materiales inflamables o explosivos

Si el cortocircuito lo ha provocado una persona las lesiones pueden ser leves o graves

Los trabajadores expuestos a sufrir posibles riesgos de descargas eléctricas o cortocircuitos, están obligados a utilizar los equipos de protección adecuados según lo exige la normativa vigente

Estos trabajadores pueden sufrir, calambres musculares, quemaduras, paradas cardio- respiratoria, fibrilación ventricular, si pasa por el corazón, quemaduras graves internas y externas o la muerte

Consejos para evitar cortocircuitos

Se recomienda revisar las instalaciones eléctricas cada cierto tiempo, y sobre todo si las instalaciones son antiguas con más de 25 años. De esta manera podremos observar si las instalaciones eléctricas disponen de los elementos de protección necesarios, así como su correspondiente puesta a tierra

Podemos llamar a un instalador electricista cualificado, para la que verifique que tenemos todos los elementos de protección necesarios y ver si la instalación eléctrica funciona correctamente

Consejo práctico

A la hora de montar un circuito eléctrico, es necesario tener perfectamente identificados los colores de los distintos cables que vamos a utilizar tanto en corriente alterna, como en corriente continua

Esto nos puede ayudar a evitar algunos cortocircuitos por confusión de cables al realizar el circuito eléctrico

Como evitar cortocircuitos

Revisaremos periódicamente los cables de los distintos aparatos eléctricos, y verificaremos que estos no se encuentren retorcidos o dañados con algún corte en su parte aislante

Identifica los colores de los cables conductores

Desconectaremos de la corriente los aparatos eléctricos y electrodomésticos que no solemos utilizar

Siempre mantendremos los aparatos eléctricos lejos de zonas con agua y respetaremos las zonas húmedas del baño

Intentaremos ubicar las tomas de corriente y portalamparas lo más alejadas posible de los muebles

Montaremos suficientes tomas de corriente para evitar en lo posible utilizar regletas o alargadores con varias tomas de corriente (enchufes) juntas

¿Qué elementos nos protegen de los cortocircuitos?

El interruptor magnetotérmico PIA (pequeño interruptor de potencia) o disyuntor

Estos tienen la función de proteger de forma individual a cada uno de los circuitos eléctricos de la instalación eléctrica de la vivienda, de posibles fallos eléctricos como sobrecargas o cortocircuitos

Por otra parte tenemos el interruptor general automático (IGA) que protege a toda la instalación eléctrica de posibles sobrecargas o cortocircuitos

¿Qué es una sobrecarga?

Una sobrecarga sucede cuando superamos el consumo máximo en un determinado dispositivo eléctrico, ya sea este un dispositivo de protección o una simple alargadera con varias tomas de corriente conectadas con aparatos eléctricos con un cierto consumo eléctrico

Una sobrecarga puede ocurrir sobre un circuito eléctrico protegido por un magnetotérmico (PIA)

La instalación eléctrica debe de estar protegida por el interruptor general automático (IGA) este controla el consumo de toda la vivienda en un solo elemento. Este elemento protege a la instalación eléctrica de posibles sobrecargas o cortocircuitos desactivando la electricidad de todo el cuadro (panel) eléctrico

¿Cuándo se produce una sobrecarga?

Una sobrecarga se produce cuando la suma de la potencia de consumo de los distintos aparatos que se encuentran en funcionamiento y están conectados a un mismo circuito eléctrico es superior a la potencia para el cual está diseñado (10A – 16A – 20A – 25A …)

¿Porque se produce una sobrecarga?

El calentamiento de los cables eléctricos conductores se debe a perdidas por efecto joule

Es decir que la circulación de los electrones por los cables provoca un calentamiento de los mismos

Por la carga excesiva de los conductores – Cuando sobrecargamos los conductores de una línea de alimentación eléctrica y el consumo es mayor a los amperios que puede soportar el cable conductor

Longitud del conductor – Cuanto más largo sea el recorrido del cable eléctrico, mayor será la caída de tensión eléctrica en los cables conductores.

Si excede de la longitud máxima permitida aumentaremos la sección de cable conductor según la normativa vigente

Varios conductores por un mismo tubo – Si se montan varios cables por un mismo tubo y el tamaño de este es muy reducido, esto puede provocar un aumento de temperatura debido a que no existe ventilación o esta es mínima. No pudiendo disipar el calor generado por los cables eléctricos

Cuando ocurre una sobrecarga se deben desconectar de forma automática alguno de los elementos de protección que lo cubren por encima, bien cortando la electricidad de un solo circuito en cuestión o de toda la instalación eléctrica al completo

El magnetotérmico (PIA o disyuntor) dispone de dos mecanismos de disparo, uno que es magnético (rápido) y el otro que es térmico (este suele ser más lento ya que actúa por el calor que se pueda producir en este elemento de seguridad de la instalación eléctrica)

Descubre la electricidad, aprende y trabaja con ella
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Protección magnética – Esta protección trata de una bobina que cuando es atravesada por una corriente de cortocircuito, atrae una pieza metálica (campo magnético) que produce la apertura de los contactos del interruptor, desconectando el circuito eléctrico. Este proceso suele durar milisegundos (desconexión rápida)

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